Урановое окончание. В Алматы представители урановой отрасли обсудили ее будущее

Выяснилось, что дешевый уран закончится примерно к 2020 году, нетрадиционные источники урана пока крайне дороги, а денег у урановых компаний на поиски новых месторождений и разработку существующих проектов в условиях низких цен крайне мало.

 

«Согласно так называемой «Красной Книге» по урану МАГАТЭ-ОЭСР, выпущенной в 2014 году, общие разведанные ресурсы урана категории до $130 /кг по состоянию на 1января 2013 года составили 5,9 млн тонн, что на 10% больше, чем два года назад. Вместе с тем, ресурсы стоимостной категории менее $80/кг, являющиеся основой для планирования производства добывающих компаний, снизились за этот же период на 36% и составляют около 2 млн тонн. Из недр за всю историю уже добыто 2,5 млн тонн урана, в основном, самых дешевых ресурсов. Следовательно, погашение общих ресурсов с себестоимостью менее $80/кг может быть оценено в 56%. Это, по-видимому, уже превышает некоторый порог, и столь дешевые ресурсы урана можно считать близкими к исчерпанию в обозримой перспективе», – заявил на VII Международной научно-практической конференции «Актуальные проблемы урановой промышленности» исполнительный вице-президент по геологоразведке UraniumOne Александр Бойцов.

 

Перспективы дешевого (менее $80/кг) урана печальны: за период 2014-2030 годов крупнейшие урановые компании добудут около 1,4 млн тонн урана – это около 70% от запасов.

 

«За это время запасы этой категории собственно урановых месторождений сократятся более чем в два раза, а более половины оставшихся запасов будет приходиться на рудник «Олимпик Дэм», где уран – попутный компонент, и его добыча во многом зависит от конъюнктуры цен на медь. Таким образом, после 2020 года возможен дефицит «дешевых запасов», – подытожил г-н Бойцов.

 

По его словам, анализ добычи урана в различных странах на действующих, строящихся и планируемых рудниках делает очевидной проблему постепенного исчерпания сырьевой базы и снижения добычи урана, в том числе по технологии подземного выщелачивания (ПВ). К 2018 году прогнозируется рост добычи урана ПВ до уровня 36 тыс. тонн в год, а после 2022 года будет наблюдаться его постепенное снижение. Перспективы создания новых рудников на базе резервных месторождений, не учтенных в анализе, весьма ограничены.

 

Схожая картина приводится в отчете UxC Consulting, где анализируется добыча урана из рудников ПВ различной себестоимости. Добыча урана на них будет падать после 2020 года, рудники с низкой себестоимостью добычи (до $30 за фунт) будут замещаться рудниками с себестоимостью выше $40 за фунт.

 

Вариантов выхода два: пытаться добывать уран из альтернативных источников или искать новые месторождения.

 

Среди альтернативных источников профессор кафедры геоэкологии и геохимии Томского политехнического университета Леонид Рихванов назвал гранитоподобные и фосфатные породы, породы, содержащие уголь и торф, продукты переработки бокситов и техногенные ресурсы, включая отходы работы ТЭЦ и хвостохранилища редкоземельных металлов, а также воду из морей и некоторых озер. В частности, проводились опыты на Иссык-Куле.

 

Однако эти варианты никак не подходят для промышленной добычи урана в нынешних экономических условиях. Они слишком дороги. Как сообщил kursiv.kz г-н Рихванов, сейчас себестоимость «альтернативного» урана составляет $100-130 за фунт. Это примерно в 5-10 раз дороже существующей себестоимости урана на казахстанских рудниках ПВ. Это позволяет предположить, что разработки останутся на уровне научных изысканий до тех пор, пока либо рыночная цена не поднимется, либо новые технологии не сделают «альтернативную» добычу дешевле.

 

Второй вариант, геологоразведка – неизбежен. Но результаты его окажутся на рынке примерно через 15 лет. К тому же неизвестно, смогут ли вновь сделанные открытия обеспечить рынок столь же дешевым, как в настоящее время, ураном. Еще один фактор – после аварии на Фукусиме в 2011 году и резкого снижения цен уранодобывающие компании вынуждены предельно ограничивать затраты на проекты, которые не смогут дать денежный поток в ближайшем будущем. Под сокращение попадают и затраты на разведку – так происходило в течение всей истории освоения урановых месторождений. А по оценкам французской AREVA, открытие среднего по размерам месторождения требует порядка 50 млн евро. Сэкономить не получится: «Эффективность геологоразведочных работ прямо пропорциональна их объемам, а последние зависят от инвестиций», – напомнил Александр Бойцов.

 

Однако в июле 2014 года спотовые цены падали до уровня менее $29 за фунт урана. На момент публикации материала они подросли до $35,5 за фунт, но и эти уровни слабо оответствуют ожиданиям производителей урана и вряд ли способствуют инвестициям в геологоразведку.

 

Курсив
Автор: Ирина ДОРОХОВА

Прочитано 3019 раз